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Four new volumes of Jost Thöne´s hugely ambitious Stradivari catalogue are now available, and it is a good moment to assess this achievement. Some 290 Stradivari instruments - violins, violas,cellos and guitars - have now been photographed for this project by the photographer Jan Röhrmann. This is a substantial proportion of the known output of the master, plausibly estimated at around 700 instruments altogether. This is above all a brave project, given the value and importance of these instruments and their often sensitive histories and attributions. It is probably impossible to be definitive. New research on the life of Stradivari and analyses of his work are being carried out on a daily basis, refining what we do know and gradually refilling in the lacunae that we don´t.

Placing this large crossection of his output together in these eight volumes is a huge aid to this process, and is an important part of the ongoing course of discovery. In these beautifully detailed photographs we can follow the tiny developments in workmanship, and ebbs and flows of concept and design, from the very beginnings in 1666 to his last year of 1737. This is an opportunity that was in the past open to only the most determined connoisseurs and dealers; those who could handle and compare such instruments as a matter of course. It is undoubtedly a very luxurious catalogue. The photographs are glorious ab´nd comprehensive, showing all the useful views of each instrument. Dendrochronology and CT scans are all here, although I am personally old-fashioned enough to feel little uncomfortable, with having to rely on the DVD included with the books provide much of the technical data.

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There is generally a great deal of information provided about the historical owners, which is often fascinating as social history in general, and sheds light on the status these instruments through the ages. They have passed through the hands of kings, politicians, crooks, thieves and peddlers, as well as the great musicians of every area, and collectors enchanted both by their beauty and by their investment value.

The text contain a colorful gallery of human characters. How these instruments were first teased out of Italy to become, in effect, one of the world´s strongest currencies as well as the vehicles of expression for the great violinists from Viotti to the virtuosos of the present is embedded here. In between we find such characters as William Curtis, who made his fortune selling ships`biscuits to the Royal Navy and became Lord Mayor of London in 1795. He sold the 1703 `Henry Ford`Stradivari to a brewer named William Goding. Among the array of aristocrats is the slightly spurious Duc de Camposelice , a Belgian singer who married the American sewing machine heiress Isabella Singer. He became one of the major collectors of the 19th century, and his name is scattered throughout these volumes. Then there are the dramatic stories of war and refuge: the 1716 `Baron Wittgenstein`was smuggled out of Germany in 1938 by its owner, Paul Wittgenstein, along with other instruments belonging to that astonishing family.

Taken together, these eight volumes are a massive achievement, a substantial resort of the standards and quality of documentation, and a valuable contribution to our understanding of the work of the greatest violin maker who ever lived.

John Dilworth, THE STRAD, March 2017

 
Der Mythos Stradivari fasziniert die Musikwelt bis in den Popmusikbereich hinein. Crossover-Geiger wie David Garrett oder Nigel Kennedy treten heute mit eigenen oder geliehenen Stradivari-Geigen ebenso auf, wie André Rieu als Stehgeiger in den Konzerten seines Johann-Strauss-Orchesters. Wer dessen Stradivari, die seinen Namen trägt, in allen Details bewundern will, findet sie im IV. Band der in jeder Hinsicht gewichtigen Anthologie Antonius Stradiuarius im Folio-Format des Herausgebers, Mitautors und Verlegers Jost Thöne und des Fotografen Jan Röhrmann auf den Seiten 254 bis 261. Weitere 147 Streichinstrument von Antonio Stradivari sind in der Größe der Originale abgebildet; die Violen und Violoncelli mit Hilfe von 21 Ausklapptafeln. Die Farbaufnahmen sind von hervorragender Qualität, der Begleittext zu jedem Instrument ist in englischer Sprache verfasst. Selbst wer die Standardwerke über Stradivari bereits im Bücherschrank stehen hat, wird sich die Anschaffung der vier Bände trotz des hohen Preises von € 2.200,- überlegen müssen, enthalten die Bände doch zahlreiche bis dahin nie abgebildete Werke des Meistern. Der Herausgeber empfiehlt, die Leinen-Bände zur Schonung der Bindungen in den beiden Schubern liegend aufzubewahren.
Gunther Joppig, Kunst und Auktionen, Nr. 16 des 39. Jahrganges vom 7. Oktober 2011
 
Berühmte Geige datiert
Mit Hilfe der dendrochronologischen Analyse wurde die Antonio Stradivari Violine aus Cremona "Lady Inchiquin" des Stargeigers Frank Peter Zimmermann genauestens untersucht und datiert.
Hochrhein-Zeitung, 04.08.2016
 
Stradivari-Enzyklopädie fortgesetzt
Berlin, 26. Juni 2016 – Jost Thöne, Musiker, Historiker, Händler für hochwertige Streichinstrumente und Verleger, widmet sich mit seiner ganzen Leidenschaft dem Werk des italienischen Geigenbaumeisters Antonio Stradivari. In opulenten Publikationen dokumentiert der Jost Thöne Verlag seit 2010 dessen Schaffen in einem Umfang und einer Präzision, die weltweit einzigartig sind. Die Bände V-VIII sind jetzt erschienen.
Presse Hochbegabung, 17.07.2016
 
Holz mit Seele
Kein Instrument wird intensiver erforscht als die Geige, und über keines weiss man weniger: Das zeigen neue Studien. Lesenswert sind sie trotzdem.
Tagesanzeiger, 11.07.2016
 
Eine Hommage an Stradivari
Jost Thöne im Interview mit Haino Rindler
Deutschlandradio Kultur, 01.07.2016
 
Auf der Suche nach dem Geheimnis Stradivaris
Röntgenbilder und Ganzkörperscans sollen herausfinden, warum die 300 Jahre alten Geigen so brillant klingen. Ein Verleger lässt sie katalogisieren und vermessen – und erhält erstaunliche Ergebnisse.
Die Welt, 26.06.2016
 
A Berlino il sistema Cremona presenta Musica International Exhibitions
Le voto dell'evento presso l'Ambasciata Italiana a Berlino per la presentazione di Cremona Musica International Exhibitions.
Welfare Cremona Network, 25.06.2016
 
300 Stradivarius à Berlin
Ce fut en 2010 un événement éditorial, certes, mais bien davantage un événement musical, c’est effectivement bien ainsi que l’on peut considérer les 4 volumes édités par le marchand et luthier allemand Jost Thöne sur les violons Stradivarius. Tout à la fois encyclopédie, biographie du maître de Crémone, avec de nombreuses annexes listant tous les Stradivarius répertoriés et leurs histoires. Jost Thöne a depuis étendu ses recherches et publie 4 nouveaux ouvrages supplémentaires qui viendront compléter la première série déjà tant admirable.
WUKALI, 21.06.2016